Usaha Kesenian

Wirausaha Kate Berube memperluas karyanya sebagai ilustrator buku anak-anak dengan bantuan dari mentor, pemilik usaha, dan pakar pemasaran pariwisata Margo Wendorf.

Wirausaha Kate Berube dan mentor Margo Wendorf

Andy Warhol mengatakan bahwa "usaha yang baik adalah seni terbaik." Bagi wirausaha seniman, meningkatkan hubungan antara seni dan bisnis adalah hal yang sangat berharga, tetapi menemukan hubungan antara keduanya dapat menjadi sebuah tantangan.

“Aku pikir, kamu bisa jadi seorang seniman tanpa harus menjadikannya sebagai karir. Sehingga, kamu masih tetap seorang seniman dan itu hal yang wajar-wajar saja,” kata Kate Berube, penulis dan ilustrator yang berbasis di Portland, OR. “Tetapi jika kamu mencoba menghasilkan uang darinya, kamu harus belajar tentang kewirausahaan. Itu bukan sesuatu yang diajarkan kepadaku di sekolah."

Sayangnya, latar belakang pendidikan Kate berhubungan dengan kanvas beserta lapisan tebal minyak dan cat akrilik. Ia memelajari keahliannya dengan menciptakan apa yang dia sebut "painterly paintings" - karya yang memberinya banyak pengalaman dan apresiasi yang kuat untuk seni. Namun, meskipun pendidikan seni rupanya telah memberikannya pencerahan, dia menemukan panggilan sejatinya dalam menulis dan mengilustrasikan buku anak-anak.

"Yang benar-benar menarik diriku ke buku anak-anak adalah jalan ceritanya — untuk dapat memiliki suatu narasi," katanya. "Semakin aku memelajarinya, aku semakin sadar bahwa itulah yang aku cari."

Meskipun demikian, masih ada pembelajaran yang harus dilakukan. Kate mengakui bahwa menulis memang tampak menakutkan, tetapi "seperti yang lainnya, jika kamu sering melakukannya, kamu akhirnya akan terbiasa." Ini adalah pelajaran yang harus Ia hadapi lagi ketika Ia memutuskan untuk mengubah passionnya akan seni menjadi karir kewirausahaan.

Kate berpartisipasi dalam Business Foundations Course di Mercy Corps NorthwestBusiness Foundations Course di Mercy Corps Northwest dan kemudian menemukan MicroMentor, di mana Ia terhubung dengan mentor Margo Wendorf. "Saat aku bertemu Kate, aku langsung melihat bakatnya. Ia tahu di mana Ia berada dan di mana Ia ingin berada, tetapi tidak dengan bagaimana untuk akhirnya bisa sampai kesana,” kata Margo, seseorang dengan pengalaman berwirausaha selama bertahun-tahun. “Apa yang dicari kebanyakan orang adalah bantuan organisasi dan keterampilan usaha. Mereka memiliki ide yang bagus, tetapi masih banyak yang belum mereka ketahui dan sadari."

Dalam karirnya, Margo menghabiskan banyak waktunya merencanakan, mengorganisir dan memasarkan acara internasional dalam bidang pariwisata yang dikenal sebagai MICE — singkatan dari “Meetings, Incentives, Conventions, and Exhibitions (Pertemuan, Insentif, Konvensi, dan Pameran).” Dia juga memulai usaha agen perjalanan dan jasa pelatihan lingkungan. Bersama suaminya, Ia memulai usaha pengerjaan kayu khusus sesuai spesifikasi pelanggan.

Ilustrasi buku anak-anak bukanlah bidang keahlian Margo. Bahkan, dia mengatakan bahwa selera seni pribadinya cenderung mengarah ke seni tradisional. Tapi, perbedaan itu tidak menjadi masalah saat membahas sisi usaha kesenian Kate.

Membuat Sesuatu dari Nol

Hasil Ilustrasi Kate Berube

Seni seringkali bersifat internal dan pribadi, sementara usaha membutuhkan pemasaran, jaringan dan kepercayaan diri yang besar. Oleh karena itu, keduanya terkadang rumit untuk disatukan. “Kamu membuat sesuatu dari nol tapi kemudian tidak sepenuhnya yakin bagaimana orang lain akan menerimanya,” kata Kate.

Menemukan kepercayaan dirinya artinya mempraktikkan keterampilan kewirausahaannya — sama seperti Ia mempraktikkan keterampilan menulisnya — dengan menggunakan bagian dari setiap hari kerja untuk “melakukan hal yang tidak kreatif” dan mengakui bahwa itu adalah bagian penting dari pekerjaannya. Kate mengatakan bahwa Ia mudah kewalahan menangani permasalahan dalam usaha dan akhirnya kembali ke kegiatan melukis yang lebih akrab dengan dirinya, tetapi dia mengingat nasihat Margo untuk “membuat keputusan yang cerdas, percaya diri, dan tidak hanya duduk di rumah, menggambar sepanjang waktu dan tidak keluar dan melakukan sesuatu."

Margo membantu Kate untuk mengatur hari kerjanya sehingga dia dapat memenuhi persyaratan dari kedua sisi karirnya, usaha dan kesenian. Dengan mendedikasikan beberapa jam setiap hari, Kate kemudian dapat fokus pada keseniannya tanpa gangguan.

Bergerak Lebih Jauh, Lebih Cepat

Tidak seperti Kate, Margo memulai dan mengembangkan usahanya sendiri tanpa bimbingan seorang mentor. "Sekarang, aku pikir jika dulu aku memiliki mentor, mungkin akan lebih enak," katanya. "Yang penting bagi Kate adalah ia bisa bergerak lebih jauh, lebih cepat dari kita."

Sebagai mentor, Margo menyumbangkan waktunya sendiri untuk membantu pemilik usaha kecil untuk maju. Margo menyebut mentoring sebagai metode “gampang” untuk membantu komunitasnya, karena “tidak banyak yang harus disiapkan. Kamu hanya perlu mendengarkan dan mengambil dari pengalaman masa lalu. Kami menghabiskan banyak waktu hanya berbicara sambil minum kopi. Aku pikir, mentor itu benar-benar harus bersedia untuk meluangkan waktu."

Satu cara khusus Margo membantu Kate adalah dengan mensponsori partisipasinya di Kiva Zip, suatu program urun dana untuk usaha kecil, di mana Kate dapat membeli peralatan baru. "Ia benar-benar membantuku melihat bahwa jika aku menerima banyak pekerjaan, seperti yang kubayangkan, maka aku perlu memiliki peralatan lebih," kata Kate.

“Proses aplikasi, mendapatkan pinjaman, dan membayarnya kembali adalah praktik usaha yang baik untuk dipelajari,” Margo menambahkan. "Aku pikir, dengan melihat begitu banyak orang yang mau berinvestasi padanya dapat memberinya semangat."

Seni Berusaha

Kartu Kate Berube

"Ada sebuah persepsi yaitu jika seseorang membuat lukisan yang mereka tahu akan jadi seperti apa nantinya, mereka akan mengambil langkah untuk sampai ke sana," kata Kate. "Tapi, yang mendasari segalanya adalah cara menemukan jalan tersebut. Kamu mulai berbuat sesuatu, dan kemudian kamu membuat keputusan, dan kamu menemukan apa yang kamu coba buat di sepanjang perjalananmu."

Mungkin pendekatan kreatif inilah yang membuat Andy Warhol dapat menghubungkan antara kesenian dengan usaha. Lagi pula, menjalankan suatu usaha sering kali melewati proses memulai, membuat keputusan, dan menemukan apa yang Anda coba kerjakan di sepanjang jalan.

Sejak memulai hubungan mentoringnya dengan Margo, Kate telah terhubung dengan seorang agen, yang membantunya mengembangkan karirnya sebagai ilustrator. Dia juga mengoperasikan sebuah Etsy shop, tempat dia menawarkan buku dan kartu hadiah yang menampilkan hasil seninya. Rekomendasinya kepada wirausaha kreatif lainnya adalah networking, baik itu melalui mentoring, mengambil kelas bisnis, atau bahkan saluran media sosial. "Aku pikir semua itu akan sepenuhnya membuatmu merasa terhubung dengan dunia dan ada banyak hal yang dapat dipelajari dari orang lain."


Langkah Selanjutnya: