Sudah Sejak Turun Temurun, Pemilik Usaha Di Daerah Selatan Saling Mendukung Satu Sama Lain

Sweet Ritual di Austin, TX dan Bluebird Cafe di New Orleans, LA

Amelia dan Valerie di toko mereka, Sweet Ritual, di Austin Texas. Foto oleh Jon Bolden

Beberapa tahun yang lalu di Austin, Texas, dua penggemar es krim termotivasi melihat kesempatan untuk ambil bagian di lingkungan itu.

"Nama Sweet Ritual muncul dari gagasan bahwa es krim adalah ritual yang menandai hari-hari penting dalam hidupmu," ucap Valerie Ward, salah satu pemilik Sweet Ritual.

Serangkaian kejadian yang tak disengaja yang berasal dari kecintaan mereka akan barang-barang antik, kerajinan, dan kehidupan kooperatif telah membuat Amelia dan Valerie menjalin pertemanan.

"Kami menemukan cinta kami terhadap es krim dan kewirausahaan sewaktu kami mengunjungi garage sale meja antik," kenang Valerie, "Amelia bilang dia ingin menggunakan resep yang telah dia buat dan memulai usaha kafe-nya sendiri, dan aku menawarkan diri untuk menjadi mitra usahanya."

Toko es krim ini akan menjadi sedikit berbeda dan menjadi toko es krim vegan pertama di Austin. Valerie & Amelia bisa memasarkannya ke komunitas vegan yang sedang bertumbuh, tetapi tugas tersebut sangat sulit. Tepat ketika mereka mencari dukungan, Sally Roberts sedang mencari cara untuk membagikan pengetahuan dan pengalamannya.

Sally dan keluarga Bluebird Cafe menjalankan usaha yang mengesankan selama bertahun-tahun

Selama 21 tahun, Sally memiliki dan mengoperasikan tempat sarapan yang populer di New Orleans, The Bluebird Cafe.

“Ketika aku membuka The Bluebird, aku adalah seorang janda yang memiliki usaha startup," kata Sally, "Aku bertanggung jawab atas segalanya: keuangan, perekrutan, pemasaran, hingga memasak."

Sally juga menjalankan usaha yang sukses dalam situasi yang paling menantang. Dia melahirkan putrinya di tahun pertama usahanya, bertahan melalui kendala dan tantangan usaha yang tak terhitung jumlahnya, dan melewati Badai Katrina.

"Orang tua saya mengalami great depression dan tidak pernah membiarkan kita melupakan bahwa keberuntungan kita dapat berubah dalam sekejap, dan ajaran itu bermanfaat bagiku pada waktu Badai Katrina," kata Sally, "Itu adalah masa yang sangat sulit di New Orleans dan juga bagiku. Aku berharap tidak ada yang memerlukan mentoring karena alasan itu, tetapi aku melihat bahwa dengan adanya Badai Sandy, mereka mungkin melakukannya sekarang."

Meskipun masih tergolong baru dalam dunia usaha, Valerie & Amelia memiliki motivasi, kreativitas, dan menguasai teknologi. Mereka menjalankan kampanye Kickstarter yang sukses mengumpulkan $3.000, suatu bagian penting dari total modal yang mereka butuhkan untuk membuka toko, dan membayar dividen tak terduga dalam bentuk komunitas investor yang suportif.

Mereka ingin terhubung dengan yang memiliki pengalaman seperti mereka melalui internet. Di MicroMentor mereka bertemu Sally.

Sally mengenang, "Ketika aku bergabung dengan Micromentor, aku berpikir, 'Orang lain harus belajar tentang hal ini saat mereka menjalankan usaha mereka. Jika aku dapat membagikan apa yang telah kupelajari, mungkin hal itu akan membantu mereka untuk bertahan dan berhasil.'"

Ketiga wanita itu berbicara tentang semua aspek yang ada dalam menjalankan usaha, termasuk cara mendapatkan pendanaan dan menemukan lokasi yang tepat.

Sally Roberts, Pemilik Bluebird Cafe

"Sally itu luar biasa," kata Valerie, "Dia sangat mendukung kami, dan percaya pada ide kami. Sangat menyenangkan dapat berbicara dengan wirausaha wanita lain."

Sally mengakui pentingnya bersikap realistis dan positif dalam hubungan mentoring, "Aku pikir, aku sudah menjadi lebih serius daripada yang mereka inginkan, tapi aku tidak pernah mau mengurangi antusiasme mereka. Karena sebagai wirausaha, itulah yang kamu miliki."

Setelah berkonsultasi dengan Sally, Valerie & Amelia menemukan sebuah tempat. Hari ini, Sweet Ritual telah diterima oleh komunitas Austin. Penjualan mereka semakin meningkat dari sebelumnya, dan usaha ini mempekerjakan 5 orang. Sekarang, Valerie & Amelia membutuhkan lebih sedikit bantuan, tetapi mereka masih menghubungi Sally ketika mereka memiliki pertanyaan penting.

"Sekarang kami dapat mendukung usaha kecil lainnya di Austin, dan ini sangat bagus," kata Valerie, "Austin adalah tempat yang tepat untuk usaha kecil. Orang-orang di sini mendukung usaha yang berkarakter."


Langkah Selanjutnya: